太陽光発電の教科書 歴史編

1999年〜日本の太陽電池生産量世界一

国全体として省エネルギーを推進するために制定されたのが省エネルギー法です。正式には「エネルギー使用の合理化に関する法律」という名前の法律で、正式名称が示しているようにエネルギー使用のムダをなくし、合理化することによって省エネルギーを進めることを目的としています。

具体的には床面積の合計が2,000平方メートル以上の建物を建築、増改築する場合には省エネ措置に関する報告の義務が課せられます。報告の内容によって改善指導が行われ、従わない場合には罰則もあります。

省エネルギー法の導入により、それまではエネルギー使用に関して特に何も考慮しなくても良かった建築工事に、新たな要素が加わることになりました。これにより、国がエネルギー問題や環境問題に対して積極的に取り組むという姿勢が明確に示されました。

ニューサンシャイン計画の進展によって技術的には順調な発展を続けていた太陽光発電は、この省エネルギー法の導入とともに改めて注目を集めます。つまり、省エネルギー法に定める基準をクリアするには太陽光発電が大変有効であったからです。こうした国の誘導政策は功を奏し、太陽電池の需要が拡大するとともに生産量も拡大した結果、日本は太陽電池生産量で世界一となり、世界一を誇るシェアはその後も継続しています。

太陽光発電の歴史

1954年〜開発・誕生

半導体の接合部分に光を当てると電流が生じる現象、pn接合を発見したのがアメリカの研究者、ピアソンです。これが太陽電池発明につながる大発明となりました。

1958年〜初の実用化

1958年は太陽電池が世界で初めて実用化された年です。当時の太陽電池は大変高価であったため、当初は太陽電池でなければ電力を供給できない場所で、使われることになりました。

1973年〜第一次石油危機

中東産油国を巻き込んだ戦争によって、第一次石油危機が日本経済を直撃しました。しかし、これは結果として国家レベルで太陽光エネルギーに目を向けさせる契機となりました。

1974年〜サンシャイン計画

第一次石油危機を契機に、日本は石油に依存しすぎる産業構造やエネルギー調達手段に対して再考を迫られました。それを受けて当時の通産省が策定したサンシャイン計画の具体的な内容と目的を見てみましょう。

1980年〜ソーラーシステム普及促進融資制度

1980年は官・学・産が一体となった太陽光エネルギー開発体制が整い、同時にソーラーシステム普及の支援制度が設けられた年で、日本が太陽光エネルギー時代に向けて大きく舵を切った年でもあります。

1993年〜系統連系技術ガイドライン策定

家庭用の太陽光発電装置を普及させる大きな原動力となっているのが「系統連系」です。その魅力は、長期的には太陽光発電装置の設置コストを回収出来るところにあります。

1993年〜ニューサンシャイン計画

エネルギーセキュリティを目的としたサンシャイン計画は、時代の流れとともに地球環境問題への取り組みへと変化しました。そのために策定されたのがニューサンシャイン計画です。

1994年〜新エネルギー導入大綱

1994年の「新エネルギー導入大綱」によって、日本が国全体として、太陽光発電などの新エネルギーに対してどの方向に進むのかという指針が初めて示されました。

1997年〜京都議定書

地球温暖化問題は一国の努力だけでは解決出来ません。そこで世界規模での枠組みづくりを目指した会議が京都で開催され、そこで採択されたのが京都議定書です。環境問題と関係の深い太陽光発電も京都議定書が一つの契機となりました。

2001年〜太陽光発電システム技術研究開発

優れた技術である太陽光発電ですが、一般的な普及を進めるにはまだまだ乗り越えなければならない課題点があります。具体的に数値目標を提示し、それを達成する能力のある研究機関を公募する制度がスタートしました。

2002年〜RPS法の成立

2002年に成立したRPS法、そして翌年にはRPS法を根拠としたRPS制度がスタートしました。RPS制度が太陽光発電にもたらす影響について見てみましょう。

2007年〜現状について

日本は太陽光発電をリードする国として、世界で利用されている太陽光発電システムの大半を生産しています。ところが、太陽光発電システムの設置数は、長らく世界一であった地位をドイツに追い越されてしまいました。

2008年〜展開について

無尽蔵に存在し、地球環境への負荷が極めて低い太陽光発電は世界が大きな期待を寄せています。日本及び世界で太陽光発電は今後、どのような展開を見せるのでしょうか。

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